Archive for February, 2010

Era de la Evolución Menstrual

Biodegradable esponjas de mar. Foto cortesia de http://www.GladRags.com

¿Sabías que algunos tampones y toallas femeninas contienen sustancias químicas que causan cáncer? ¿Alguna vez has contemplado cuánto contribuyen las mujeres a los vertederos debido a los tampones y toallas femeninas?

Las cuatro grandes empresas que dominan la industria de los productos femeninos en el continente norteamericano son  Procter & Gamble, Kimberly Clark, Playtex, y Johnson and Johnson. De acuerdo con la administración de comida y drogas (FDA), productos femeninos son hechos de algodón, rayón, o una mezcla de los dos. Para los productos que usan rayón, estas empresas usan dióxido de cloro para blanquear y romper más fácilmente las fibras de madera. El uso de dióxido de cloro en este proceso genera subproductos no deseados llamados órganoclorados. Órganoclorados contaminan las aguas residuales de la fabricación, al igual que las toallas femeninas y tampones que se producen. De acuerdo con la agencia de protección ambiental (EPA), órganoclorados causan defectos en el sistema inmunológico, malformaciones congénitas, cánceres (especialmente canceres en áreas reproductivas), deterioro neurológico, y una serie de otras complicaciones. El FDA insiste que los niveles de órganoclorados en los productos femeninos son muy bajos, tan bajos que prefieren considerarlos libre de órganoclorados. Es importante notar que cuando surgió esta polémica de órganoclorados, el FDA  ordenó  las empresas a que se encargaran de hacer estudios sobre los niveles de órganoclorados en sus productos. Los resultados de estos estudios es lo que ha usado el FDA para fundar sus observaciones y reglamentos.

Una taza menstrual. Foto cortesia de http://www.GladRags.com

La controversia de órganoclorados en tampones y toallas femeninas me deja con mas preguntas que respuestas pero algo que definitivamente si se es que el uso de productos femeninos esta contribuyendo innecesariamente a la cantidad de basura en el mundo. Hay alternativas que no solo reducen el desperdicio pero también ahorran dinero. Productos alternativos, como las tazas menstruales que son reusables, solo requieren el acostumbro y el abandono de la idea que sangre menstrual es sucia. Docter e investigadora, Konia Trouton, ha estudiado a mujeres usando tazas menstruales por primera vez, mujeres que antes solo usaban los tampones, para comparar su satisfacción con las tazas. Dice Trouton que la gran respuesta de las mujeres ha sido que están muy satisfechas con el cambio. También hay toallas femeninas reusables que se enjuagan y lavan después de cada uso. Una tercera opción son esponjas del mar, algo que mujeres usaban antes del invento de toallas y tampones. Esponjas del mar son biodegradables pero si se tienen que tirar después de varios usos.

Como dicen los americanos, “let’s be real”. Las dilemas de la vagina no son una prioridad para el gobierno y no hay porque esperar que legitimas regulaciones para productores de toallas femeninas y tampones empiecen. ¿Por qué tomar el riesgo de usar productos que tienen químicos que se ha demostrado causan cáncer? ¿Por qué seguir contribuyendo 20 billones de piezas de basura al año a los vertederos? ¿Por qué no guardar más de cien dólares al año? Basta con la vergüenza y el tabú, hablemos. Adelante mujeres!

Entérate más sobre estos productos verdes.

www.mooncupsandkeepers.com

www.divacup.com

www.gladrags.com

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Landfill capacity: An “unnatural” resource

Landfill photo by D'Arcy Norman via Flickr

What happens when our local landfills run out of capacity?  Where will our trash go then?

Understandably, this is a worry not only for trash companies that profit from hauling our garbage to landfills, but it is also a concern for sanitation officials.

In Ventura County, our sanitation officials are considering a trash-to-energy plant, according to an article in the Ventura County Star.  The trash is superheated, not burned, and the county could keep current landfills open much longer, because the remains of the trash are reduced to 10 percent of its previous bulk.

But, finding a solution to one problem leads to several others.

  1. The ever-present “NIMBY” syndrome (which I absolutely understand).
  2. The cost to build each plant is $25 million.
  3. The additional  air pollution.

I know many people in Ventura county are participating in trash reduction and recycling, but as I understand, our landfills are also taking trash from outside the county.  Why not try other approaches before committing to the trash-to-energy plant:

  1. Step up awareness and incentivize or recognize efforts for further trash reduction and recycling.
  2. Expand recycling to all businesses and multi-family homes.
  3. All trash haulers in Ventura County should provide single-stream trash service, so less recyclables make it to landfills.
  4. Stop allowing others to use a limited, “unnatural” resource — in this case landfill capacity.

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Interruptiendo Paraisos

 

Mujer Ayoreo. Foto cortesia de http://www.SurvivalInternational.org

Es probable que hayas escuchado noticias sobre la popular y lucrativa película “Avatar” que toca temas de deforestación,  la destrucción de tierras y culturas indígenas, la ceguera causada por el poder y el dinero, el  choque entre distintas percepciones del mundo y nuestra relación con la madre tierra. ¿Seguramente entonces tus fuentes de información te han contado sobre la versión real de Avatar? Una muy grande deforestación ha empezado en Paraguay, específicamente en la zona del Gran Chaco. Mientras uno de los ecosistemas más importantes del mundo sufre, los medios de comunicación solo nos informan que el presidente paraguayo, Fernando Lugo, se encuentra en México visitando al futbolista Salvador Cabañas quien fue balaceado hace un mes aproximadamente.

      La empresa brasileña llamada Yaguareté Pora S.A., dueña de mas de 78,000 hectares del Chaco, a finales del mes pasado mando topadoras para comenzar a despejar casi 62,000 hectares de tierra. Las tierras destruidas, según el plan de la empresa, serán sitio de ganadería. Esta  tierra  pertenece a  la tribu indígena Ayoreo-Totobiegosode, la ultima tribu en el mundo que queda completamente aislado de la realidad mundial.  Un detalle muy importante es que en el 2008 el gobierno paraguayo suspendió la licencia de la empresa para continuar con su plan. Además, en el 2004 Paraguay también promulgo una ley de cero tolerancia hacia la deforestación. Yaguareté Pora esta violando las leyes paraguayas y internacionales.  Los líderes de Paraguay no están aplicando la ley. Hasta el presente, Fernando Lugo no ha ofrecido comentario alguno sobre el tema.

     Si no te mueve lo que pasa en Paraguay es debido a la gran desconexión que sufrimos con nuestro planeta. No solo somos ciudadanos de países sino del mundo entero. Si no somos parte de la solución, somos parte del problema.

Sigue el link para tomar acción ahora.Es fácil.

www.survivalinternational.org/tribes/ayoreo/howtheylive#actnow

Mantente informado con esta historia.

www.guyra.org.py

 

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¡Guerrilleros Verdes!

Tal vez los hayas visto en el crepúsculo, siluetas oscuras con palas en la mano, violando la ley. No hablo de ladrones, ni de asesinos. Hablo de los guerrilla gardeners o los jardineros guerrilleros, un movimiento mundial seguido por gente de todas edades que se han dedicado a cultivar flora en espacios públicos, algo penado por la ley. Este movimiento ha crecido significantemente en Los Ángeles y es especialmente apoyado por los adolescentes.

Las intenciones de estos guerrilleros de embellecer espacios que le pertenecen a la ciudad son buenas, pero de acuerdo con la ley, la manera correcta de realizar estos hechos empieza con pedirle permiso a las autoridades correspondientes. Muchos de estos espacios ya cultivados por estos grupos habían permanecido olvidados por muchos años. Uno de los organizadores del grupo Los Ángeles guerrilla gardeners, cuyo alias Mr. Stamen, dice que el proceso legítimo de cultivar estos espacios requiere muchos directrices y documentos. Es un proceso que toma mucho tiempo. Los jardineros prefieren ignorar ese largo proceso y mejor dirigir sus energías en embellecer vecindarios aunque arriesgan irse a la cárcel. Aunque empezó siendo clandestino, este movimiento ya no es ningún secreto. Incluso, hay algunos miembros del consejo de la ciudad que aplauden el fruto de los labores de estos jardineros.

El antes y después de un jardín guerrilla. Foto cortesía de http://www.LAGuerrillaGardening.org

Me ha cautivado este movimiento, particularmente un grupo que se llama south central resistance que esta compuesto por jóvenes latinos que viven en el sur de Los Ángeles. Este moderada nuevo tipo de “rebeldía” conocido como guerrilla verde es una manera muy creativa de tomar una posición de dueño de espacios que, aunque no les pertenecen legalmente, estos jóvenes sienten que son suyos. En la década de mil novecientos treinta, cuando jóvenes mexicano-americanos o greasers intentaban encontrar su lugar en la ciudad, registros indican que vagancia era una de las causas principales por la cual eran detenidos por policiales. Ochenta años después vemos que esta nueva generación de jóvenes han encontrado su lugar en la selva de cemento que es los ángeles y asertivamente lo están marcando de una manera saludable y bonita, sea legal o no.

Entérate sobre este movimiento creciente.

www.laguerrillagardening.org

www.socalguerrillagardening.org

www.myspace.com/southcentralyouthgarden

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¿Basura o Bebés?

          Para algunos residentes de Kettleman City, California el costo de vivir  ahí ha sido la vida de sus bebés. Kettleman City se encuentra en la costa central de California, muy cerca de Fresno, el vertedero más grande del oeste, campos agrícolas, y dos carreteras. Más de 93% de la población de Kettleman es latino, la mayoría campesinos, y en el último año la cantidad  de bebés que han nacido con defectos, específicamente hendiduras orales-faciales, es asombrante. En finales de enero, el gobernador  ordeno la investigación de la causa de la desproporcionada cantidad de bebés nacidos con defectos. De acuerdo con el American pregnancy association, un bebé en aproximadamente 700 nace con una hendidura oral-facial anualmente. En Kettleman, durante un periodo de 15 meses, nacieron 20 bebés. Entre ellos nacieron 5 con defectos, 3 de cual murieron. Sin embargo, algunos funcionarios tienen la audacia de decir que el número de defectos de nacimiento en Kettleman no son muy altos.

     La investigación de la agencia de protección ambiental  supuestamente ha consistido de entrevistas con las familias afectadas, revisión científica de muestras de tierra, exámenes de los registros médicos de los afectados, análisis de datos de los registros del cáncer, las tasas de hospitalización por asma, y los resultados del monitoreo de agua potable. Hasta ahora, el arsénico, un elemento con una gran cantidad de efectos secundarios, se ha encontrado en el agua en la que las familias de Kettleman dependen. Y todavía los propietarios de los vertederos, Waste management, están esperando con la esperanza de poder continuar con su planeada expansión.  A principios de este mes, las senadoras californianas, Diane Fienstein y Barbara Boxer, apoyaron una moratoria en los planes de expansión de Waste management. También las senadores se comprometieron a asegurar un estimado de $ 4 millones necesarios para solucionar el problema del agua.

Bebé con labio leporino

     En este caso vemos las injusticias ambientales cruzándose con las injusticias reproductivas. Los latinos trabajadores de Kettleman no solamente se encuentran en el nivel más bajo del orden social ambiental, pero también sin los derechos más básicos de poder reproducir saludablemente. Para empresas y beneficiados, cuando la cuestión es de gente o lucro, el tipo de gente hace toda la diferencia.

 

Mantente al tanto de lo que esta pasando en kettleman através de una organización que apoya su causa.

www.greenaction.org

 

Edúcate sobre la lucha de justicia reproductiva para latinas.

www.californialatinas.org

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¿Como Respira Los Ángeles?

Los ángeles através de una cobija de polución

     Para gente que vive o a visitado los ángeles, si tu cuerpo no te lo consigue decir, tal vez te lo dicen los avisos que se encuentran por todos lados: estas en smog city, una de las ciudades mas contaminadas del país! De acuerdo con la revista Business week, Los Ángeles es la cuarta cuidad más contaminada de los Estados Unidos, con la primera siendo Baltimore. Por cada 48 personas en Los Ángeles hay un sitio contaminado. En el este de Los Ángeles, donde se cruzan las carreteras 5 y 710, encontraras la cuidad de comercio o Commerce, la zona más contaminada de Los Ángeles. En Commerce se ubican 4 patios ferrocarrileros, factorías, y centros de distribución, la causa por la cual llegan y van tantos camiones. Es el corazón del comercio. Aunque hoy es probable que los números hayan cambiado, el último censo de 2000 indico que la población de Commerce es 93% latino.

      Al enterarme de esto, me acorde de Raúl Villa, escritor de ‘Aquí estamos y no nos vamos: place struggles in latino los angeles,’ cuando expreso la reacción del pueblo mexicano en Los Ángeles a los dilemas urbanos. Villa escribió “Para Mexicanos en particular, su situación social contradictoria, siendo a la vez en el centro geográfico y de los márgenes económicos de la ciudad, ha hecho que constantemente tengan que reaccionar a los efectos dispares de reestructuración metropolitana en defensa de sus necesidades urbanas.” El pueblo ha reaccionado. Compuesto de 350 miembros, la organización East yard communities for enviromental justice nació en 2001 en commerce. Dirigido por Angelo Logan, este grupo lucha por la justicia ambiental con movilización de residentes, educación, y diálogo y exigencias hacia los reguladores de la contaminación y las empresas que causan la contaminación.

Avisos que se encuentran en Los ángeles

     En el nombre del comercio la salud de la gente de commerce sufre. Las familias de commerce tienen un riesgo desproporcionadamente más alto de adquirir cáncer que el resto de los residentes del condado de los ángeles. Como consumidora yo, al igual que las empresas que se encuentran en commerce, soy culpable. Siendo estudiante luchando cada día para el dinero que no rinde, compro en las tiendas menos costosas la mercancía que sale de los camiones que salen de commerce que emitan contaminación que entran en los pulmones de los niños que juegan afuera en commerce. Es un ciclo auto-alimentativo. Aunque muchos de nosotros tenemos ganas de ayudar a problemas como esta nos ponemos a pensar “¿Yo soy solo una persona, que puedo hacer para solucionar un problema tan grande?” Lo que podemos empezar hacer hoy es tomar responsabilidad social y ser consumidores consientes. Debemos ponernos a pensar de donde vienen y cuales son los costos sociales de los productos que compramos y no dejarnos llevar por el ahorro de unos cuantos dólaritos porque al rato lo pagaremos con nuestra salud. Empezemos con dejar de comprar productos con muchos envases de plástico y dejar de comer en restaurantes de comida rapida que usan mucho lo desechable. Hay que comprar mas en nuestros farmers markets locales, comer en casa, y evitar las tiendas cadenas y corporativas. Cuanto menos apoyemos la industria, más limpio será nuestro aire.

Para residentes de Los Ángeles, encuentren aqui su farmer’s market mas cercano.
www.farmernet.com/events/cfms

Informense en los avances de EYCEJ.
www.eycej.org

Mantenganse informados sobre lo que esta o no esta haciendo el govierno para ayudar el ambiente.
www.arb.ca.gov/homepage.htm

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La Desaparición de los Automóviles Eléctricos

Hace mas de 100 años atrás los automóviles eléctricos eran el furor de las calles de California.  Pero durante el siglo 20 estos autos desaparecieron. Una nueva era empezó: los automóviles lujosos, mas caros y los cuales ahora son la fuente de destruccion en nuestra atmósfera.

Who kill the Electric Car? Quien mato al automóvil eléctrico? Es un documental que mustra la desaparición de los automóviles eléctricos en diferentes épocas.

La Presidenta de California Air Resource Board, Janannne Sharpeless, dijo en el documental que  California tiene la peor calidad del aire en toda la nación y que el impacto de la contaminación hace que sea la cuidad mas contaminada en Los Estados Unidos. En algunas partes de California especialmente en áreas de bajos recursos los efectos de la contaminación han causado otra clases de problemas. Los residentes que conviven en un ambiente contaminando, estan incrementando varias enfermedades en el sistema respiratorio, aumentando  los problemas de asma en jóvenes, causando cáncer y problemas en los pulmones de niños

Pero después de la desaparición de los autos, organizadores y gente que usaban estos autos se reunieron con las compañías que creaban los automóviles eléctricos para discutir sobre como continuar vendiéndolos.

Para defenderse, las compañías de petróleo pagaron a diferentes publicaciones editoriales para publicar que los vehículos eléctricos eran inseguros y no eran convenientes.

En aquel tiempo era mas dificil comprar un auto eléctrico. Según un agentes que los vendían los autos,  explico que tenían que escribir un resumen y venderlos a celebridades y personas en un buen nivel económico.

“Los automóviles eléctricos van a salvar a América,” dijo el actor de Hollywood, Mel Gibson en el documental, quien también contó que cuando el compro el suyo fue todo un proceso de papeles y el comprador tenia que especificar claramente la compra del automóvil.

En Abril del 2003 en Sacramento, hubo una junta con miembros del California Resources Board donde votaron en una nueva ley que no aprobaban los automóviles eléctricos.

“Para mi esto es muy triste, es una desgracia,” comento Jananne Sharpless. “Esto demuestra como nuestra sociedad y el sistema en los Estados Unidos trabaja.”

Al salir la nueva ley, mandaron a buscar a los autos y si los dueños de los autos no los entregaban iban a tener problemas  o a ser acusados por robo de autos.

Organizadores que apoyaban al los autos se dieron cuenta que todos los autos eléctricos que habían sido entregados, fueron destrozados y aplastados en un lugar en las afueras de Arizona donde no era permitido al publico.

Nuestro futuro depende de los autos eléctricos. Las agencias de autos, el gobierno y el departamento de salud, al lado de la población, tendríamos que asegurarnos que los autos eléctricos de hoy en día, sean accesibles para todos y así poder salvar el futuro de nuestro planeta pronto.

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