Archive for Non-Profit Organizations

Medical Supply Recycling

by Karoline Steavenson

When my son was in high school he ran on the cross country and track teams and developed a stress fracture in one of his leg bones; the tibia to be exact.

Stress fractures are tiny, hairlike cracks in the bone. They are a fairly common injury in professional and amateur athletes alike.

My son had to wear a cast for a few weeks and after the doctor removed the cast he had to wear a splint that looked like an open boot. It looked a lot like this:

Splint Walking Boot


After he was all healed up I did not throw the boot in the trash. First of all, I worried he might get another stress fracture and we’d need this boot again. Thankfully that did not happen.

Secondly, I knew from the construction of this piece of medical equipment that it must have cost the insurance company a lot of money. So far, while looking for this picture online, I’ve found prices ranging from $40 to over $150 for boots like this.

As this boot waited in the back of a closet for one job or another, I heard about medical supply recycling.

It is well known that many areas of the world have no medical care or only the bare minimum of medical services. Many charities and individuals travel to these nations to offer care. They are funded by a variety of organizations. Part of that funding goes into buying medical equipment.

Medical supply recycling programs collect donations of viable equipment that many of us take for granted, like crutches or my son’s boot, and redistribute those items to nations in need. Recycling those supplies that can be safely reused makes sense and saves charities money.

In my case I found an organization in California that could use this boot, boxed it up, paid a few dollars for shipping, and sent it to them. I emailed them in advance so I could confirm that they wanted it.

The American Medical Association has a list of medical supply recyclers here.



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Proposition 23 – A backwards Solution!

Today marks the six moths anniversary since the worst oil disaster of the U.S. history. Eleven workers were killed as well as thousands of marine life were affected and miles of beaches were tinted with oil. As usual today has gone undetected by the mainstream media due to lack of interest of issues that could affect millions of people for decades to come. Many efforts were made to prevent deep sea oil drilling but early this month the federal government went ahead and approved to continue such practice due to raising unemployment in that region. Political agendas should keep moving toward a environmental friendly solutions instead of fading away from this issues.


Hundreds of people show their support against global warming at the Los Angeles City Hall rally on October 10th. They called for the end of oil and coal dependency. Photo by Oscar Ortega.

In California, according to Greenpeace, Coalition for Clean Air and the American Lung Association say that Proposition 23 is backed by oil Texas companies. This initiative will suspend the control of air pollution in California until the unemployment drops to 5.5 percent. This means that any company that is under state regulation could have a license to pollute in the name of the “Economy or Unemployment.”  Our state government raised our sale taxes 1.5 percent a couple years ago and it didn’t make a dent to our economy, what makes them think this proposition can help our economy by allowing unscrupulous corporations to pollute our environment.

In the other hand, Meg Whitman, the Republican gubernatorial nominee, says that Green technology isn’t the right answer to generated jobs in California. She wants to suspend the 2006 Global Warming law and re-think it along with the estate economy. For decades California has been a leader in new technology and the environment but in the last few years it hasn’t even made it to the top ten environment friendly estates. It seems that some people are reluctant to a positive change and want to keep the same old attitude toward the environment.
Knowing what happened six months ago in the Gulf of Mexico, why politicians want to keep messing with California’s environment, beaches or the development of new technology. Why a Texan oil company has to have a “say” on California political issues? California’s environment should be decide by californians not by corporations, let along out of estate companies or politicians, who have no sense of the effects of global warming.

Be Proactive!

Make your Own Greener Cleaner 101:

Tub and Tile Cleaner


1 cup water

3 cups baking soda


Mix ingredients into a paste and apply with a brush. Use a toothbrush to scrub paste into grout. For a tougher jobs, first wipe surfaces with vinegar – use sparingly, as vinegar can break down tile grout.

For more greener cleaners visit Coalition for Clean Air.

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Several Stores Offer Cash Back for Reusable Bags

By Karoline Steavenson

In order to encourage shoppers to bring their own bags, some stores are offering small incentives of cash or points to shoppers who use their own bags for purchases.

Target Stores gives shoppers $.05 off their total purchase for each reusable bag. Whole Foods gives $.05 to $.10 back for each bag used for a purchase. Safeway reportedly gives $.03 back. CVS gives shoppers receive $1.00 in Extra Care Points for every four visits in which they use their own bags. Ralph’s shoppers get five Ralphs Rewards Points for every reusable bag they use when they shop there.


This bag says it all. (Photo credit:


The bags do not have to be purchased at the stores mentioned. They can have any logo on them.

Some non-profit organizations host events at which they give away reusable shopping bags. Heal the Bay sponsored a county wide event last year on Dec. 17.  Several grocery stores all over L.A. County gave away free bags. Hopefully, Heal the Bay will be able to sponsor a similar event this year.


Teach the kids to go green this Halloween. (Photo credit:


Halloween is just around the corner.

Why not let the kids decorate a cloth grocery bag for the day which they can later use to help carry the groceries?

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Be a Pro-active: Preventing Trash Get to Our Oceans

The Heal the Bay organization has hosted several events in the past weeks to bring awareness to out environment. On September 25th this organization will be hosting a cleanup at the Sepulveda Basin and it’s open to the public. This event is target to remove items such as plastic bags or any kind of trash which could end up in the oceans. Most of the items found in the oceans are grocery plastic bags, plastic snack bags, cigaret butts, plastic bottles, plastic fast food wrappers and many plastic relate items. All of us can be a part of the solution by being proactive toward this ecological problem. Some suggestions to keep our oceans clean can be from buying less products that are made from plastic, keep your home front curve clear of trash, while walking you dog in your neighborhood  keep a trash bag with you in case you see a bottle or plastic bag on the ground. All these little actions can make a big difference in our eco-system.

In an article aired on NPR and published by the Republic on the environment makes a good  debate on which to decide: a  better life for mankind or a better environment. You  be the judge.

I believe that we as human beings have a duty to maintaing and prolong our Mother Nature with our own actions. We need to responsible for what we do in this life.

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Adictos al plástico

Desde vasos de plástico para bebés a juguetes Batman y hasta órganos artificiales,  el uso del plástico se ha aumentado en los últimos 100 años.

América del Norte recicla alrededor de menos de un 5 por ciento de todo el plástico que producen lo cual es alrededor de unos ciento cincuenta billones de libras de plástico.

Me contacte por teléfono con el Director de el documental, Adicto al plástico, Ian Connacher en Canadá quien trabajo durante mas de dos años filmando 12 países en 5 continentes sobre la importancia del uso del plástico.

Ian cuenta que cuando empezó el documental, muchas personas le dieron la espalda pero que  igualmente logro su meta: mostrar a través de su documental el uso del plástico y hasta como las industrias, corporaciones que producen plástico y hasta los medios de comunicación esconden el daño que el plástico puede causar en nuestro organismo y el medio ambiente.

Ian dijo que los desechos de plástico que las empresas de tiran se acumulan en todas partes del mundo y especialmente en el medio del Océano Pacífico.

En algunos lugares de la India, se recicla el 60 por ciento de todos lo que producen. Ian dijo que en la India, la mayoría de la gente pobre es la encargada de reciclar.

“Me fui a los basureros en India, donde las familias vivían tratando de recoger un trozo de plástico para que lo puedan vender al día por solo un dólar” dijo Ian.

Ian dijo que también vio a niños tratando de ayudar a sus familias en la India. Los niños estaban expuestos al ambiente del basurero donde también había partes con fuego. Ian dijo que lo que los niños estaban respirando en los basureros son cosas terribles.

“Hemos enviado mucha de nuestra basura a otros países”, dijo Ian. “Ahora ellos tienen que enfrentarse a nustro problema y aparte tiene que trabajar bajo una condición de vida horrible”.

Basurero en la cuidad de Santa Monica. Foto por Virginia Bulacio.

En Europa se recicla alrededor del 99 por ciento de las botellas y tienen un sistema de reciclaje lo cual la mayoría de la gente lo usa.

Ian dice que las personas deben ser conscientes de cómo están utilizando de plástico en sus productos.

“Cuando empecé a trabajar en el documental, supe que tenía que tener la mente muy abierte y que no iba a culpar a nadie”, dijo Ian.

¿Y de quien es realmente la culpa?

“No es la culpa de las industrias o del consumidor, somos todos culpables. Quiero que las personas se despierten a este problema. Una vez que seamos todos consientes de lo malo que es, yo no creo que la gente se olvide fácilmente”.
Algunas de las soluciones prácticas que se recomiendan envés del uso del plástico es usar plástico a base de plantas, lo cual puede aportar una nueva perspectiva sobre el futuro con plástico.

Y claro también tratemos de disminuir el consumo de tantas cosas de plástico que puedan afectar nuestra salud, o la de los niños y aparte la de otras personas en otros países.

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Interruptiendo Paraisos


Mujer Ayoreo. Foto cortesia de

Es probable que hayas escuchado noticias sobre la popular y lucrativa película “Avatar” que toca temas de deforestación,  la destrucción de tierras y culturas indígenas, la ceguera causada por el poder y el dinero, el  choque entre distintas percepciones del mundo y nuestra relación con la madre tierra. ¿Seguramente entonces tus fuentes de información te han contado sobre la versión real de Avatar? Una muy grande deforestación ha empezado en Paraguay, específicamente en la zona del Gran Chaco. Mientras uno de los ecosistemas más importantes del mundo sufre, los medios de comunicación solo nos informan que el presidente paraguayo, Fernando Lugo, se encuentra en México visitando al futbolista Salvador Cabañas quien fue balaceado hace un mes aproximadamente.

      La empresa brasileña llamada Yaguareté Pora S.A., dueña de mas de 78,000 hectares del Chaco, a finales del mes pasado mando topadoras para comenzar a despejar casi 62,000 hectares de tierra. Las tierras destruidas, según el plan de la empresa, serán sitio de ganadería. Esta  tierra  pertenece a  la tribu indígena Ayoreo-Totobiegosode, la ultima tribu en el mundo que queda completamente aislado de la realidad mundial.  Un detalle muy importante es que en el 2008 el gobierno paraguayo suspendió la licencia de la empresa para continuar con su plan. Además, en el 2004 Paraguay también promulgo una ley de cero tolerancia hacia la deforestación. Yaguareté Pora esta violando las leyes paraguayas y internacionales.  Los líderes de Paraguay no están aplicando la ley. Hasta el presente, Fernando Lugo no ha ofrecido comentario alguno sobre el tema.

     Si no te mueve lo que pasa en Paraguay es debido a la gran desconexión que sufrimos con nuestro planeta. No solo somos ciudadanos de países sino del mundo entero. Si no somos parte de la solución, somos parte del problema.

Sigue el link para tomar acción ahora.Es fácil.

Mantente informado con esta historia.


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¡Guerrilleros Verdes!

Tal vez los hayas visto en el crepúsculo, siluetas oscuras con palas en la mano, violando la ley. No hablo de ladrones, ni de asesinos. Hablo de los guerrilla gardeners o los jardineros guerrilleros, un movimiento mundial seguido por gente de todas edades que se han dedicado a cultivar flora en espacios públicos, algo penado por la ley. Este movimiento ha crecido significantemente en Los Ángeles y es especialmente apoyado por los adolescentes.

Las intenciones de estos guerrilleros de embellecer espacios que le pertenecen a la ciudad son buenas, pero de acuerdo con la ley, la manera correcta de realizar estos hechos empieza con pedirle permiso a las autoridades correspondientes. Muchos de estos espacios ya cultivados por estos grupos habían permanecido olvidados por muchos años. Uno de los organizadores del grupo Los Ángeles guerrilla gardeners, cuyo alias Mr. Stamen, dice que el proceso legítimo de cultivar estos espacios requiere muchos directrices y documentos. Es un proceso que toma mucho tiempo. Los jardineros prefieren ignorar ese largo proceso y mejor dirigir sus energías en embellecer vecindarios aunque arriesgan irse a la cárcel. Aunque empezó siendo clandestino, este movimiento ya no es ningún secreto. Incluso, hay algunos miembros del consejo de la ciudad que aplauden el fruto de los labores de estos jardineros.

El antes y después de un jardín guerrilla. Foto cortesía de

Me ha cautivado este movimiento, particularmente un grupo que se llama south central resistance que esta compuesto por jóvenes latinos que viven en el sur de Los Ángeles. Este moderada nuevo tipo de “rebeldía” conocido como guerrilla verde es una manera muy creativa de tomar una posición de dueño de espacios que, aunque no les pertenecen legalmente, estos jóvenes sienten que son suyos. En la década de mil novecientos treinta, cuando jóvenes mexicano-americanos o greasers intentaban encontrar su lugar en la ciudad, registros indican que vagancia era una de las causas principales por la cual eran detenidos por policiales. Ochenta años después vemos que esta nueva generación de jóvenes han encontrado su lugar en la selva de cemento que es los ángeles y asertivamente lo están marcando de una manera saludable y bonita, sea legal o no.

Entérate sobre este movimiento creciente.

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