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Why Organic

– Cindy Medrano

Growing up we are always told to eat our fruits and vegetables. However, did you know some fruits and vegetables have high amounts of pesticides? You as a consumer can lower the amount of pesticides you intake by avoiding the twelve most contaminated fruits and vegetables and consuming the least contaminated produce. You will find fruits and vegetables that are least contaminated from those produce that were organically grown. Eating conventially grown (organic) produce is far better than not eating fruits and vegetables at all.

Did you know that apples are the number one fruits with the most pesticides? 98% of conventional apples have pesticides. The second highest contaminated produce is celery, which tested positive for 57 different pesticides followed by bell peppers as the third highest with 15 different pesticides.

The produce with the least amount of pesticides are onions, sweet corn and pineapple. It is encouraged that consumers but produce from the “Clean 15” list. Although, organically grown produce might be a bit more expensive it is worth the extra dollar.

Organic foods do not involve modern synthetic inputs such as synthetic pesticides and chemical fertilizers. Organic food are also not processed using industrial solvents, irradiation, and chemical food additives. Organic farms use less energy and produce less water. When you purchase organic food, you are helping the environment! Not only are you eating healthier but giving back to mother nature as well.

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A Growing Trend in Eco-Consciousness: Using Backyards to Grow Food

By Karoline Steavenson

When the Obamas moved into the White House one of the first things Mrs. Obama did to set an example for children about eating healthy was plant a garden on the front lawn.

 

Students from the Bancroft School help Mrs. Obama plant the White House garden. (Photo credit: whitehouse.org)

 

The New York Times has reported in several articles this year that urban gardening is becomingly increasingly popular all over the nation. Some people grow their own food because they want to eat organic produce, and some do it to save money in hard times. Whatever the reason, gardening at the very least is good exercise and with a little practice and expertise, can save families money on food in the long run.

One local man who has turned urban gardening into an art form and a business is Jules Dervaes.

 

Urban gardening expert Jules Dervaes. (Photo credit: julesdervaes.com)

 

He and his three children transformed the backyard of his Pasadena home into a mini-farm that produces so much organic produce that he sells the excess to local restaurants.

He takes the urban gardening expertise he learned over decades and teaches others how to do the same. He and his children maintain many educational websites devoted to the topic. They also made a short film about how to start and maintain an urban garden.

Beware: after watching the Dervaes film you may find yourself inspired to tear out your lawn and let the soil beneath it do something useful for a change.

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¿Como Respira Los Ángeles?

Los ángeles através de una cobija de polución

     Para gente que vive o a visitado los ángeles, si tu cuerpo no te lo consigue decir, tal vez te lo dicen los avisos que se encuentran por todos lados: estas en smog city, una de las ciudades mas contaminadas del país! De acuerdo con la revista Business week, Los Ángeles es la cuarta cuidad más contaminada de los Estados Unidos, con la primera siendo Baltimore. Por cada 48 personas en Los Ángeles hay un sitio contaminado. En el este de Los Ángeles, donde se cruzan las carreteras 5 y 710, encontraras la cuidad de comercio o Commerce, la zona más contaminada de Los Ángeles. En Commerce se ubican 4 patios ferrocarrileros, factorías, y centros de distribución, la causa por la cual llegan y van tantos camiones. Es el corazón del comercio. Aunque hoy es probable que los números hayan cambiado, el último censo de 2000 indico que la población de Commerce es 93% latino.

      Al enterarme de esto, me acorde de Raúl Villa, escritor de ‘Aquí estamos y no nos vamos: place struggles in latino los angeles,’ cuando expreso la reacción del pueblo mexicano en Los Ángeles a los dilemas urbanos. Villa escribió “Para Mexicanos en particular, su situación social contradictoria, siendo a la vez en el centro geográfico y de los márgenes económicos de la ciudad, ha hecho que constantemente tengan que reaccionar a los efectos dispares de reestructuración metropolitana en defensa de sus necesidades urbanas.” El pueblo ha reaccionado. Compuesto de 350 miembros, la organización East yard communities for enviromental justice nació en 2001 en commerce. Dirigido por Angelo Logan, este grupo lucha por la justicia ambiental con movilización de residentes, educación, y diálogo y exigencias hacia los reguladores de la contaminación y las empresas que causan la contaminación.

Avisos que se encuentran en Los ángeles

     En el nombre del comercio la salud de la gente de commerce sufre. Las familias de commerce tienen un riesgo desproporcionadamente más alto de adquirir cáncer que el resto de los residentes del condado de los ángeles. Como consumidora yo, al igual que las empresas que se encuentran en commerce, soy culpable. Siendo estudiante luchando cada día para el dinero que no rinde, compro en las tiendas menos costosas la mercancía que sale de los camiones que salen de commerce que emitan contaminación que entran en los pulmones de los niños que juegan afuera en commerce. Es un ciclo auto-alimentativo. Aunque muchos de nosotros tenemos ganas de ayudar a problemas como esta nos ponemos a pensar “¿Yo soy solo una persona, que puedo hacer para solucionar un problema tan grande?” Lo que podemos empezar hacer hoy es tomar responsabilidad social y ser consumidores consientes. Debemos ponernos a pensar de donde vienen y cuales son los costos sociales de los productos que compramos y no dejarnos llevar por el ahorro de unos cuantos dólaritos porque al rato lo pagaremos con nuestra salud. Empezemos con dejar de comprar productos con muchos envases de plástico y dejar de comer en restaurantes de comida rapida que usan mucho lo desechable. Hay que comprar mas en nuestros farmers markets locales, comer en casa, y evitar las tiendas cadenas y corporativas. Cuanto menos apoyemos la industria, más limpio será nuestro aire.

Para residentes de Los Ángeles, encuentren aqui su farmer’s market mas cercano.
www.farmernet.com/events/cfms

Informense en los avances de EYCEJ.
www.eycej.org

Mantenganse informados sobre lo que esta o no esta haciendo el govierno para ayudar el ambiente.
www.arb.ca.gov/homepage.htm

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